苏群专栏:传统中锋的白垩纪到了 姚明到现在还能当状元吗?

戈贝尔和米切尔这对合作了5年的搭档终于被拆散了,这个事件很重要,不仅是犹他爵士队思路的大转变,也标志着传统中锋在NBA的白垩纪灭绝时代已经到来。

戈贝尔是个标志性人物,他被爵士队放弃,说明身材高大但移动缓慢的大型中锋在NBA的市场价值越来越低,不管你精于投篮,还是擅长防守。

NBA正在全面进入均码时代,身材高大的特体中锋将会很难找到饭碗,除非你跑得跟那些2米左右的人一样快。

前不久我在公众号留言区回复一个问题:如果姚明现在参加选秀,可以第几位中选?我随手答了一个“第18位”。回复留言肯定不会像写文章这么严谨,但表达的意思相同,姚明在2002年可以当状元,20年后他的特大体型跟不上NBA的速度,就当不了状元,甚至进不了乐透。所谓的“第18位”,是在认可大姚的篮下技术、投篮基本功的前提下,一种模糊的估计。

姚明在第n次“姚鲨大战”后,曾跟奥尼尔说:我们这样的传统中锋,就像恐龙一样要灭绝了,现在的球打得太快了。你看,大姚在还没退役的时候,就预感到了潮流变化的苗头,那时候离现在还有十几年。

当然,戈贝尔还是有一定价值的,毕竟他身高216,臂展236,曾3次当选最佳防守球员,6次进入最佳防守一阵,包括这个赛季。所以,安吉和森林狼交易时,狠狠敲了小狼一笔,一口气拿走了4个首轮签(2023,2025,2027和前五保护的2029)。算上森林狼前不久首轮22位选的凯斯勒,爵士实际上拿到5个首轮签。除了新秀凯斯勒,森林狼为了匹配戈贝尔下赛季高达3817万的工资,还送给爵士4名球员——贝弗利,马利克·比斯利,范德比尔特和博尔马罗。

爵士队思路的大转变,首先缘自两年前换老板,靠软件业起家的大老板莱恩·史密斯花了将近17亿买下爵士队。接着,“闪电侠”韦德入股,安吉当上CEO,他一手打造了今年打进总决赛的绿军班底,包括选定接班人史蒂文斯。

爵士队地处相对保守的犹他州盐湖城,多年由米勒家族经营,老米勒的风格就是人情味浓,轻易不做改变,不管是风格打法还是阵容搭配,哪怕从来没有拿到过一个冠军。老米勒去世,继任者萧规曹随。戈贝尔在这里打了9年,6次打进季后赛,其中3次杀进西部半决赛,却都没能杀进西决。就这样,爵士仍未做大改动,戈贝尔在2020年提前续了5年超2亿的合同,米切尔提前续5年1.63亿,如果安吉没来,这对搭档会一竿子插到2026年.

安吉刚刚到盐湖城时,不说不做,只是看,但他心里一直在谋划大的举动。安吉越不说话,主教练施奈德心里越慌,甚至提前放风说湖人在挖他。

爵士第一轮打小牛,人家前三场让一个卢卡,布朗森和丁维迪带着小阵容一通乱打,2-1领先爵士,然后卢卡复出,4-2淘汰了爵士。安吉看在眼里,依旧什么都不说,但所有人都知道,戈贝尔和米切尔在一起的日子到头了。

安吉在波士顿重建绿军时,就有了均码阵容的理念,只是对1号位的身高仍有妥协,比如在塔图姆和杰伦·布朗身边再放一个身高185的肯巴·沃克。1号位的身高,也决定了安吉在波士顿的天花板高度。

到了盐湖城,安吉面对的爵士阵容也有两大尴尬,戈贝尔太高,米切尔太矮,在当今新潮流之下,这两种身材都是对手重点打击的对象。但安吉必须做出选择,二去其一。我相信有三个因素导致米切尔留下,戈贝尔离开:第一,米切尔在NBA并非独一无二,戈贝尔正好相反,所以在稀缺性上,戈贝尔超过了米切尔,他更易出手;第二,拿不了冠军也得保持市场号召力,米切尔的票房价值超过戈贝尔;第三,在均码潮流之下,宁愿放弃高度,选择速度和投篮。

比较有意思的是,交换戈贝尔的筹码当中,包括了外线防守悍将贝弗利。都靠防守吃饭,贝弗利却丝毫瞧不起戈贝尔,那场球明明爵士大胜森林狼32分,贝弗利却在赛后大肆嘲讽,取笑戈贝尔不敢防唐斯,他说:

“(爵士)教练和教练组的策略不错,但如果我是年度最佳防守队员,一定会去防对方最优秀的球员,绝对不会跟那儿闲逛,无所事事。我并非看不起罗伊斯·奥尼尔,也没有看不起他们队其他人,但如果我是最佳防守球员,绝对不会去防罗伊斯·奥尼尔,我会去防米切尔,防博格达诺维奇。他们有戈贝尔,却让他去防范德比尔特,还号称最佳防守球员,笑话。”

换走戈贝尔,只是安吉对爵士大手术的开始,他做好了迎接低谷的准备,所以大量囤积选秀权,在24小时之内收集了6个首轮。在工资帽制度下,首轮签在NBA就像硬通货。

安吉还炒掉了施奈德,把乌多卡的助手维尔·哈迪签来当主教练。哈迪只有34岁,却已经有11年教练生涯,说起来他还是乌多卡的师弟,从录像分析师干起,一步步做到有资格坐在波波维奇身边。一系列举措表明,爵士队要按照凯尔特人的模式重建。

但你可能会问,如果说戈贝尔是大恐龙,面临白垩纪灭绝时代,那为什么森林狼要花那么多“硬通货”去买他?森林狼已经有了大中锋唐斯,还给他配这么高大的中锋作搭档?

这是由三方面决定的:第一,森林狼早就确立了以唐斯为阵容核心,刚刚还和他提前续了4年2.24亿的合同,所以这不是一支均码球队;第二,森林狼杀回了季后赛,但内线保护仍然非常差,唐斯是进攻型中锋,需要改善护筐实力;第三,新来的篮球总监蒂姆·康纳利在中锋使用上颇有心得。

康纳利原来是掘金队的篮球总监,在那儿干了9年,一手打造了现在的掘金队,其中包括挑选努尔基奇和约基奇,并从中选择约基奇为球队核心,直到让他连当两届MVP。

其实,戈贝尔也是康总选的,当时他刚刚接任尤总的职位不过几天,首轮末尾的第27位挑中稚嫩的戈贝尔,不过,当场他就把这位法国中锋换给了爵士队。这样看来,康总和戈贝尔还是有缘。

把一攻一防两位全明星中锋组合在一起,在均码阵容的新潮流下,康总需要莫大的勇气。换作20年前,这样的组合直接会成为夺冠大热,现在却不这么简单,人们投去的质疑会更多。但森林狼队起点低,最近18年只有两次进入季后赛,任何一点突破都算进步,这和爵士队被卡在半决赛瓶颈不可同日而语。

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